Comprendiendo las Algas

April 22, 2020
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Uno de los temas más buscados en el negocio de las piscinas son las algas . Este es un artículo general con enlaces a varias fuentes externas, así como otros artículos de Orenda. Cubriremos:

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¿Qué son las algas?

Las algas son un grupo diverso de organismos acuáticos que son capaces de producir oxígeno a través de la fotosíntesis. Aunque las algas no son técnicamente plantas, animales u hongos, las algas generalmente se conocen como plantas porque contienen cloroplastos y se someten a la fotosíntesis . Dicho esto, las algas carecen de las otras características típicas de las plantas: tallos, hojas y raíces. Por lo general, son organismos unicelulares (llamados diatomeas), aunque hay variedades.

Las cianobacterias también se consideran algas; específicamente algas verde-azuladas y algas negras. Estos organismos no son plantas, ni son animales u hongos. Simplemente tienen algunas similitudes con otras formas de algas. Es importante saber, las cianobacterias también son acuáticas y fotosintéticas . Más allá de eso, simplemente se ven y se comportan de manera similar a las algas en el agua.

En microbiología, las algas se consideran beneficiosas para la mayoría de los ecosistemas. Producen oxígeno y también pueden ayudar a limpiar el agua. Pero en algún momento, cuando hay una sobreabundancia de nutrientes para el crecimiento de algas, puede ocurrir un problema llamado eutrofización , lo que significa que el cuerpo de agua puede tener demasiadas algas. Esta sobreabundancia de algas priva de vida a otras especies eventualmente, incluidos los peces y otras plantas. En conclusión, las algas son beneficiosas hasta cierto punto.

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Las algas pueden tomar grandes lagos cuando ocurre la eutrofización. La foto de arriba es el lago Erie, alrededor de 2016. 

Cómo crecen las algas

Si su piscina usa CO2 para controlar el pH, eso puede alimentar a las algas.

La mayoría de las algas crecen consumiendo nutrientes y luego duplican las células. La reproducción de algas puede ocurrir tanto sexual como asexualmente, dependiendo de la especie. Si no se controla, eventualmente una alga diatomea unicelular se convertirá en una colonia que se replica lo suficiente como para ser vista a simple vista. Y en cuestión de días o incluso horas, esa colonia puede convertirse en una flor que cualquiera puede ver. En aguas naturales, no hay desinfectantes como el cloro para sofocar la tasa de crecimiento, por lo que las tasas de reproducción dependen de la temperatura del agua y los nutrientes disponibles.

células de algas, esporas de algasLas algas normalmente se propagan a diferentes cuerpos de agua por la transferencia de esporas de algas. Las esporas son células reproductoras singulares que pueden germinar y reproducirse en el entorno adecuado. Las esporas de algas están por todas partes en la naturaleza, y a menudo son transportadas por el viento y la escorrentía de la lluvia. Esto hace que prevenir las algas en las piscinas sea una batalla constante.

Recuerde, las algas son organismos fotosintéticos, lo que significa que reaccionan en la luz para producir energía celular. Específicamente, la clorofila en las algas absorbe la luz, lo que le permite convertir el dióxido de carbono y el agua en carbohidratos. Solo mencionamos este tema de biología porque las  algas consumen dióxido de carbono. Hay dos razones que importan. En primer lugar, el consumo de dióxido de carbono promueve la eliminación del gas del agua por lo que reduce el CO2 y por lo tanto, el pH aumenta. En segundo lugar, si su piscina usa CO 2 para controlar el pH, eso puede alimentar a las algas. Tenemos mucha experiencia en el campo y podemos confirmar esto.

Además de la luz y el dióxido de carbono, las algas también necesitan nutrientes esenciales: fosfatosnitratos y algunos otros. Elimine cualquiera de estos elementos esenciales y la tasa de crecimiento y reproducción de algas disminuirá drásticamente.

 

Algas en Piscinas

A diferencia de los estanques, lagos y arroyos naturales, las piscinas se tratan para evitar que los microorganismos crezcan y se reproduzcan. Las piscinas y fuentes tienen sistemas de circulación y filtración, y usan un desinfectante residual primario (como el cloro) para evitar que crezcan las algas. El ácido hipocloroso (HOCl), es un alguicida excepcional. Entonces, los tipos de algas que encontramos en las piscinas son particularmente robustos y resistentes al cloro.

Las algas que sobreviven en piscinas cloradas son resistentes, MUY resistentes. Solo las algas más resistentes pueden sobrevivir en las piscinas. De acuerdo con el Manual de capacitación intermedia de IPSSA :

Las algas de la piscina son sobrevivientes. Las algas regulares de variedades de jardín (uno de los más de 122,000 tipos) no durarían más de unos segundos en una piscina clorada. Entonces, las algas que sobreviven en una piscina deben ser especialmente resistentes. "- Página 7

Por lo general, hay una gran cantidad de nutrientes en una piscina cálida para que estas formas difíciles de algas crezcan rápidamente. Y siempre y cuando el nivel de cloro se agote lo suficiente como para no mantener el ritmo de crecimiento de las algas, puede ocurrir un brote. En el momento en que descubras algas, estas ya se han reproducido muchas veces desde un organismo unicelular hasta el punto en que puedes verlo a simple vista. En ese punto, puede duplicarse rápidamente y arruinar la piscina. Por lo tanto, una piscina completamente verde necesita un procedimiento de limpieza exhaustivo .

Relacionado: Piscina verde, sin fosfatos 

Diferentes tipos de algas

 

  • Las algas verdes son el tipo más común de algas que se encuentran en las piscinas. Comienzan solo por esporas, pero pueden multiplicarse lo suficiente como para crear una piscina totalmente verde en cuestión de días si las condiciones son las correctas. Las algas verdes generalmente crecen en las superficies de las piscinas, pero también pueden crecer dentro de las tuberías y en las cubiertas de las piscinas. Eventualmente, las floraciones de algas flotarán y se adueñarán de una piscina. Según algunas fuentes que hemos leído, las algas verdes pueden replicarse tan rápido como cada 3-6 horas si tienen los nutrientes adecuados y la falta de desinfectante.
  • Las algas amarillas (algas mostaza) son un tipo de alga más resistente al cloro que tiende a formarse a la sombra. A diferencia de las algas verdes que crecen mejor a la luz del sol, las algas mostaza crecen en las esquinas y paredes oscuras, y forman una capa de color verde amarillento que es bastante fácil de quitar. Si bien las algas mostaza son más fáciles de eliminar que las algas verdes, son más difíciles de matar. Ambos tipos pueden florecer con los nutrientes adecuados y la falta de un desinfectante.
  • Las algas azul-verdes (algas negras)  son técnicamente cianobacterias, pero todavía se consideran un tipo de algas. Estas especies no son tan comunes como las algas verdes o mostaza, pero cuando aparecen en las piscinas, tenga cuidado... son muy difíciles de eliminar. Las algas negras forman una capa protectora que es altamente resistente al cloro, por lo que debe eliminarse para que el cloro lo elimine de manera efectiva.
  • La alga rosa también es una bacteria, pero en realidad no es una alga. Simplemente se conoce como alga porque se comporta de manera similar. Según Wikipedia, las algas rosadas tienen una afinidad por las superficies de PVC con poca o ninguna luz solar. No sabemos mucho sobre las algas rosadas, excepto que deben tomarse en serio. Si ve un crecimiento limo rosado en una piscina, es necesario matarlo.

Cómo matar las algas

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De todo lo que hemos leído y aprendido, el cloro libre (específicamente HOCl) es el mejor alguicida. También hay otros desinfectantes como el bromo y los alguicidas en el mercado. Nota: Orenda no hace ningún alguicida o desinfectante, ni lo planeamos. Matar algas es el trabajo de un químico registrado en la EPA, y no hacemos uno.

El nivel de cloro en sí mismo no es tan importante aquí como la relación cloro libre a ácido isocianúrico (CL: CYA). Esta relación determina la verdadera capacidad del cloro para matar. Según muchas fuentes, la proporción necesaria es un mínimo del 7,5% de CYA. En otras palabras, necesita un mínimo de 7.5% de su CYA ppm en cloro libre para prevenir las algas . Es decir, a menos que mantenga los fosfatos al mínimo, en cuyo caso esa proporción podría ser menor, pero todavía estamos esperando la investigación para confirmarlo. No sabemos exactamente cuál podría ser esa relación mejorada hasta que la investigación se complete, publique y se revise por diferentes fuentes.

Relacionado: Cinco cosas que debe saber sobre CYA

Cómo prevenir las algas

La desinfección es una batalla entre [ la tasa de crecimiento o reproducción del contaminante] versus [la tasa de muerte del desinfectante]

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La prevención de algas requiere que la tasa de destrucción de su(s) desinfectante(s) siempre sea mayor que la tasa de reproducción de las algas. Por ejemplo, si las algas verdes se reproducen cada 3-6 horas, la tasa de destrucción de su cloro debe ser más rápida que eso. Si no, podemos tener un brote. Y como hemos cubierto en otros artículos, el poder de matar de su cloro no es solo el nivel de cloro libre. Se trata más de su relación de cloro libre a ácido isocianúrico (CL:CYA). Esto se debe a que CYA puede reducir drásticamente los tiempos de eliminación del cloro.

La prevención de algas no requiere el uso de alguicidas regularmente. De hecho, no necesita alguicidas en absoluto... solo una buena relación CL: CYA. Entonces, en lugar de arrojar productos químicos en la piscina, encontramos que es mucho más eficiente abordar la fuente del problema, en lugar de luchar contra las consecuencias. La experiencia de campo nos dice que una forma más práctica y proactiva de prevenir las algas es optimizar el poder de matar del cloro y minimizar la tasa de crecimiento.

Optimizando el cloro

Hay formas de optimizar la eficiencia del cloro. La reducción de compuestos orgánicos no vivos, por ejemplo, reduce la carga sobre el cloro. Complementar la desinfección mediante el uso de un sistema UV o de ozono también complementa el cloro, que puede ayudar a liberarlo para desinfectarlo. Estrategias como estas solo ayudan al cloro en otras áreas, por lo que tiene más poder para matar las algas.

Minimizando el crecimiento y la reproducción

Si bien la eliminación de nutrientes como los fosfatos puede minimizar la tasa de crecimiento, NO matará las algas existentes. Los altos fosfatos parecen elevar la demanda de cloro, pero en realidad solo permiten que generaciones de algas se reproduzcan rápidamente, lo que consume cloro. Lo máximo que podemos esperar es reducir la velocidad de reproducción lo suficiente como para que el desinfectante pueda mantenerse a la vanguardia. Y si podemos lograr eso, los brotes de algas no deberían ocurrir. 

 

Cepillado, Aspirado, Filtración y Circulación

La química del agua por sí sola no siempre es suficiente para prevenir el crecimiento de algas. Las piscinas deben cepillarse a fondo semanalmente (o más) para eliminar las algas de las paredes y de las esquinas y grietas. El cepillado ayuda a eliminar, o al menos aflojar, las biopelículas que podrían proteger las algas del cloro. En esa misma línea, pasar la aspiradora también es importante para eliminar escombros y contaminantes no vivos como el suelo o las hojas muertas.

La filtración y la circulación completan los tres grandes elementos de la calidad del agua (el tercero es la química del agua). Si hay puntos muertos en la piscina por mala circulación, las algas tienden a crecer mejor en esos lugares. El filtro en sí también es ideal para atrapar algas, que se matarán a medida que el agua clorada circule a través del filtro. Sin una buena filtración y circulación, cepillado y aspiración, incluso una piscina perfectamente equilibrada y desinfectada podría tener problemas de algas con el tiempo.

Conclusión

Las algas son organismos fotosintéticos que no son realmente una planta, animal o bacteria... son una especie de su propia categoría. Dentro del grupo se incluyen las algas verdes, que son más como plantas (menos raíces, hojas y ramas), algas de mostaza amarilla (también como plantas) y algas azul-verdes o negras, que son cianobacterias. Los tipos de algas que pueden sobrevivir en una piscina clorada son especialmente dificiles; pueden reproducirse en cuestión de horas en las condiciones adecuadas. Se necesita un desinfectante como el cloro o un alguicida registrado por la EPA para matar las algas. Para evitarlo, solo asegúrese de dos cosas:

  1. El agua mantiene una relación CL: CYA de al menos 7,5%, o con niveles de fosfato por debajo de 500 ppb, tal vez esa relación esté más cerca de 3 o 4% (aún no se ha confirmado por la investigación que estamos esperando). 
  2. La tasa de crecimiento y reproducción de las algas se minimiza eliminando un nutriente vital, fosfatos, de forma regular para mantener los niveles por debajo de 500 ppb.

No podemos manejar todos los micronutrientes esenciales en las piscinas, pero siempre que manejemos uno de los principales, los fosfatos, la tasa de crecimiento de las algas se puede mantener a una tasa en la cual el cloro DEBE poder adelantarse. Esperamos que este artículo sea de ayuda.

 

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