Que es el ISL: Índice de Saturación Langelier

El Índice de Saturación de Langelier es una fórmula que fue desarrollada a partir de estudios conducidos por el Dr. Wilfred Langelier a principios del siglo veinte. El ISL funciona como sistema base para balancear el agua y los niveles de saturación, en este artículo intentaremos proporcionar una explicación breve y sencilla sobre su funcionamiento. Aunque dicha información puede ser ciencia compleja, será de gran ayuda para cualquier dueño u operador de albercas.

 

 

ISL debe usarse como una herramienta de apoyo

calculadora OrendaUn nivel perfecto en la escala del ISL es el valor 0.0. Cero es un nivel de agua perfectamente balanceada, con el nivel correcto de saturación, calcio y sólidos disueltos, así como un nivel de pH estable. Debido a que el agua es el solvente universal, si se encuentra desbalanceada, buscará encontrar su propio balance pese a lo que pese: si no tiene suficiente calcio, el agua se disolverá y extraerá el calcio del yeso en las paredes de la alberca. 

El índice de saturación de Langelier es básicamente una medida para determinar si el agua es corrosiva (ISL negativo) o si es propensa a formar sarro (ISL positivo). Un valor del ISL entre -0.3 y +0.3 se encuentra en un rango aceptable, sin embargo, el valor ideal esta entre 0.20 y 0.30.

Saturación

La palabra clave es saturación, un nivel ideal de saturación en el ISL es 0.0. El agua busca estar en equilibrio de manera natural, y buscará la manera de llegar ahi. Un nivel de saturación insuficiente, es corrosivo, mientras que el agua sobresaturada formará sarro. El agua tiene un límite en cuanto al nivel de calcio que puede mantener en suspensión, una vez que el agua está en el nivel de saturación correcto, dejarán de existir problemas. En este caso, nuestra tarea como profesionales en el mantenimiento de piscinas es balancear el agua de manera adecuada (así como mantener dicho balance) de manera que no se produzcan ni sarro ni agua corrosiva que producirá daños en las paredes de las piscinas. 

Un nivel bajo en el ISL no sólo corroe el yeso, también es corrosivo para los aditamentos de su piscina. Esta es una de las razones por las cuales es de gran importancia utilizar aisladores de metal en las piscinas, especialmente durante el acondicionamiento inicial.

Así como el calcio, el agua disuelve metales y los mantiene en suspensión, hasta sobre saturarse; entonces los metales (comúnmente bronce, aluminio o magnesio, siendo los subproductos de alguicidas) producirán manchas en las superficies de la piscina. Un producto de aislamiento efectivo, como el SC-1000 puede prevenir que dichas manchas ocurran.

Cómo calcular el ISL: una ecuación con seis variables

Las seis variables necesarias para calcular el Índice de Saturación de Langelier son:

Dichas variables están relacionadas con factores numéricos equivalentes, asignados en la Tabla Numérica de Equivalencias de Langelier:

ISL Equivalents chart (espanol)

La Ecuación del ISL

(pH) + (Temperatura ºF) + (Concentración del Calcio) + {(Alcalinidad Total) - (AC y factor de corrección en pH actual)} - (SDT) = ISL

Veamos el siguiente ejemplo. Una piscina dichos parámetros son los siguientes niveles químicos:

  • pH: (7.4)
  • Temperatura: 84ºF (0.7)
  • Concentración del calcio: 300 (2.1)
  • Alcalinidad: 100 (2.0)
  • Ácido Cianúrico/Estabilizador: (Sì, el pH es 7.4 = 0.31)
  • Sólidos Disueltos Totales < 1000 (12.1)

Hagamos el cálculo.

(7.4) + (0.7) + (2.1) + [(2.0)-(0.31)] – (12.1) = X ISL

[(10.2) + (1.69)] – (12.1) = X ISL

[11.89] – (12.1) = -0.21 ISL

Más sobre los factores del ISL

  • pH: Esta variable es la más propensa a elevar o disminuir sus valores, como la mayoría de los operadores de albercas ya saben. En el cálculo del ISL, el pH no tiene factor de corrección, solo el valor mismo del pH (por ejemplo: 7.2). Entre más bajo el pH, más ácido; y entre más alto sea el valor del pH, será más alcalino.
  • Temperatura (ºF): La temperatura afecta la velocidad de las reacciones químicas en el agua. Entre más baja sea la temperatura, más fácil será que se presenten reacciones corrosivas. Entre más alta sea la temperatura, el calcio será más propenso a suspenderse. Esto explica porque las celdas de calcio comúnmente tienen carbonato de calcio en ellas.
  • Concentración del calcio: Esta es una medida de cuánto calcio se encuentra disuelto en el agua. El agua que se encuentra sobresaturada con calcio es más propensa a formar sarro, pero solo si el pH y el nivel de alcalinidad total permiten que salga de la solución. La concentración del calcio, al igual que la alcalinidad total, funcionan como regulador para el pH.
  • Alcalinidad: En la fórmula original del ISL, el Dr. Langelier utilizó la concentración alcalina. Sin embargo, con el tiempo, se volvió evidente que los niveles químicos del agua para piscinas son diferentes para cualquier otro tipo de agua. Es por eso que resulta más preciso utilizar la alcalinidad de carbonato. La razón para este cambio es que muchas piscinas usan ácido isocianúrico como estabilizador. Debido a esto, la alcalinidad requiere de una corrección matemática cuando el CYA está involucrado. Además el sarro es prácticamente carbonato de calcio, así que cuando miramos qué tipo de alcalinidad (carbonato, bicarbonato o hidróxido) debemos medir, la alcalinidad de carbonato es la que se encuentra en mayor relación directa a la formación de sarro.
  • Ácido Isocianúrico: Si el CYA se encuentra presente, ajuste la alcalinidad total con el factor de corrección de isocianuro en el esquema siguiente para encontrar el factor de carbonato alcalino. El factor de corrección del ACI es aproximadamente ⅓, si se redondea. Para encontrar un nivel exacto, debe conocer el pH del agua y seguir el esquema.
  • Sólidos Disueltos Totales: SDT es la medida de todo lo que se encuentra disuelto en el agua, flotando en suspensión. Se mide en partes-por-millón. y puede incluir desde calcio y metales hasta otros químicos. Comúnmente, los cálculos del ISL asumen menos de 1000 ppm o más. Para encontrar un nivel exacto, siga el esquema siguiente.

Cosas que el Índice de Saturación de Langelier nos enseña

Si miramos a la tabla de valores, notaremos que la concentración del calcio y la alcalinidad total tienen un impacto similar en el ISL. Esto es importante porque significa que la alcalinidad total no es la única con el poder de estabilizar el pH. La concentración del calcio también puede estabilizar el pH.

Además el ISL ofrece un panorama distinto sobre la química en el agua. Entendiendo que tan saturada se encuentra el agua con metales y calcio, es posible predecir posibles daños en el yeso, y prevenirlos. Por otra parte, si el ISL es positivo, el agua será propensa a formar sarro, incluso si no es visible. Así que como profesionales o dueños de albercas, el ISL ofrece un amplio panorama sobre la química del agua, que va más allá del pH y los niveles de cloro.

En Orenda creemos que dos medidas--ISL y ORP--serán las medidas estándar en el futuro para el mantenimiento de piscinas.

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