Los taninos y las manchas orgánicas en la piscina

Qué causa las manchas orgánicas en las superficies de una piscina? Porque las hojas, plantas, pinos y restos de los árboles y vegetación pueden dejar manchas al oxidarse? La respuesta son los taninos. En este artículo hablamos de que son los taninos y cómo gestionar el problema.

En este artículo


Que son los taninos?

tannin molecule structure

Según Wikipedia, los taninos (o tanoides) son una clase de astringente, moléculas polifenólicas que se unen al precipitado de una proteína y a otros varios compuestos orgánicos muy fácilmente. Los taninos se derivan del acido fenólico de las plantas vivas.

Traduciendo esto a términos más simples, los taninos son parte de todos los tipos de plantas y vegetación y se liberan cuando el material orgánico comienza a descomponerse. Tienen un color natural que tiende a manchar las superficies a donde se adhieren.

Si usted es químico o ha tomado clases de química orgánica, puede estudiar mas acerca del tema aquí. Para los demás, no necesitamos aprender mucho acerca de los taninos (o el acido tánico), excepto que son contaminantes orgánicos no vivos y que pueden causar manchas en las paredes y descoloración en el agua de nuestras piscinas o albercas.

Dos de los tipos más conocidos de taninos provienen del te y del vino. Los taninos en dichas bebidas son los que proporcionan el sabor dulce o amargo, el olor y el color de la bebida. Al colocar una bolsita de té en un vaso con agua caliente, los taninos en las hojas y hierbas del té son activados y rápidamente le dan color y sabor al agua. La situación es similar con el vino ya que existen taninos en las uvas, semillas y los otros ingredientes de la mezcla. De hecho una gran parte de la información que encontramos al hacer esta investigación era referente a las manchas ocasionadas por el vino y sus taninos. Evidentemente la gente derrama vino con frecuencia y tienen que enfrentarse con lo difícil que es remover las manchas de taninos.

Cómo prevenir manchas de taninos en una piscina

Los taninos son más que solo manchas orgánicas. Pueden causar decoloración en el agua, como ocurre en el invierno cuando se ha cerrado la piscina y se ha instalado una cubierta de seguridad. La lluvia y la nieve atrapan los taninos de la materia orgánica en descomposición y transportan estos contaminantes hacia la piscina sobre la cubierta, lo que después termina con frecuencia en la misma piscina.

Wet leaves on mesh cover, organic staining, tan

Además de decoloración en el agua, los taninos pueden causar manchas en lugares específicos. Las manchas tienden a ser causadas por hojas, pinos u otros materiales orgánicos en descomposición que se asientan en las superficies. Generalmente son fáciles de identificar. Para prevenir estos dos problemas podemos hacer lo siguiente:

Limpieza

Si la piscina está cerrada por el invierno, prevenir estos problemas es tan fácil como asegurarse que no se está acumulando nada sobre la cubierta con el pasar del tiempo, puede usar un soplador de hojas o la misma red para capturar cualquier cosa que caiga sobre la cubierta.

Si la piscina esta abierta por la temporada, las manchas de taninos se pueden prevenir con la limpieza o mantenimiento rutinario; remover las hojas y desechos de los arboles, limpiar las cestas de las desnatadoras, cepillar y aspirar. No hay mejor sustituto para la prevención de las manchas de taninos que físicamente remover cualquier contaminante físico visible. De hecho cuando una piscina presenta un caso severo de algas, por lo general durante el proceso de limpieza se pueden observar pilas y/o escombros de hojas y material orgánico. No es coincidencia, todos estos contaminantes contribuyen a la demanda del cloro y lo distraen de poder eliminar el alga existente en el agua.

Con una limpieza rutinaria, por lo general las manchas de taninos no son un problema. Esta situación se presenta más comúnmente en piscinas desatendidas que sufren de una acumulación de hojas, plantas muertas y/o materia orgánica proveniente de los árboles en estado de descomposición.

Oxidación 

Cualquier contaminante que se introduce en la piscina va a tener una pelea con el cloro. Cuando las hojas caen la superficie del agua, el cloro empezara a intentar descomponerlas y se puede tardar desde semanas hasta meses dependiendo de los niveles de cloro. Entre mas hojas, mas cloro será necesario. Esto es un desperdicio del desinfectante y de su enfoque principal, que es la desinfección.

Cuando los taninos se liberan en el agua, el cloro y los sistemas secundarios de oxidación pueden oxidarlos bastante bien, previniendo las manchas. Los sistemas de Ozono son excelentes para este tipo de trabajo, excepto que son un sistema con un solo punto de contacto en la circulación y no generan un residuo en el agua. Los taninos tendrían que entrar en el sistema de circulación y llegar hasta el ozono para ser oxidados efectivamente. El cloro por otra parte tiende a agotarse rápidamente al enfrentarse con la materia orgánica no viva. Ambos sistemas tienen sus limitaciones por lo cual es necesario buscar otras alternativas, como las enzimas.

Enzimas

Enzymes

Debido a que los taninos son materia orgánica en estado de descomposición, hemos descubierto que las enzimas CV-600 y CV-700 son excelentes para luchar en contra de la oxidación y las manchas orgánicas. A diferencia del ozono, las enzimas NO son un sistema con un solo punto de contacto y se encuentran en el cuerpo de agua y sistema de circulación y filtración, trabajando constantemente y eliminando este y cualquier otro tipo de desecho orgánico no vivo.

Hemos recomendado el uso de enzimas para el procedimiento de cierre de piscina por ya bastante tiempo aunque sabíamos 100% por que funcionaban tan bien para mantener las piscinas limpias durante el invierno ya que dichas piscinas o albercas no se usan y los principales contaminantes orgánicos no vivos (lo que introducimos los usuarios) no eran parte de la ecuación.

Después de esta investigación pudimos comprender que es porque las enzimas consumen o digieren la mayoría de los contaminantes comunes durante el invierno, los taninos. Si realizo una purga de enzimas en primavera y dosifico semanalmente durante el verano, seguro tiene suficiente residuo en el agua para cerrar la piscina. De otra manera le recomendamos realizar una purga en el otoño antes de que la temperatura del agua baje a menos de 65 ºF.

Como eliminar las manchas ya existentes

Ahora que ya sabemos lo que son y cómo prevenir las manchas de taninos, hablemos de como eliminarlas, asumiendo que los desechos se mantuvieron en la superficie por la suficiente cantidad de tiempo para provocar este daño. Existen varios procedimientos y fuentes de información al respecto, pero todas se resumen en dos categorías: eliminación física, y eliminación química.

La eliminación física se trata de eliminar las manchas con un borrador para cemento o piedra pumice, tal vez un diamond pad. El éxito del procedimiento depende de la fricción y ligera erosión mecánica de los materiales a tratar.

La eliminación química es exactamente lo que se imagina. El proceso es efectivo usando cloro directamente en la superficie, como al tallar una pastilla de tricolor en el área, o tal vez un choque de cloro seguido con una purga de enzimas. Una combinación de estos es generalmente mas que suficiente, acompañando el proceso con una cepillada detallada.

Según las fuentes que investigamos, la acción más efectiva es simplemente elevar los niveles de cloro, purgar con enzimas y cepillar vigorosamente las áreas afectadas por un periodo de una semana. Como lo mencionamos anteriormente, el proceso de eliminación física de materia orgánica, hojas o escombros de la piscina y de la desnatadora es parte esencial del éxito. Para manchas mas severas, la pastilla de cloro puede ser la mejor alternativa aunque hay que tener mucho cuidado ya que el tricloro es agresivo y puede erosionar la superficie más de lo deseado.

elminar machas organicas procedimiento

 

Conclusión

Los desechos orgánicos provenientes de los arboles y la vegetación como las hojas, el pasto, los pinos y moras tienen taninos. Dichos taninos se liberan cuando el desecho entra en estado de descomposición y usualmente el agua y el cloro aceleran dicho proceso, pero esto puede causar manchas y descoloración.

Prevenir siempre es mejor que lamentar. Asegúrese de tener una limpieza rutinaria en su piscina en donde se gestiona la eliminación física de contaminantes y la limpieza de las cestas de la desnatadora y filtros. Mantenga un buen nivel de cloro y un residuo de enzimas en el agua y nunca deberá tener que lidiar con estas molestas manchas.

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